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Contes et légendes

L'oiseau et la poule

L'oiseau vint dire à la poule : « Poule, tu as des ailes, pourquoi ne peux-tu pas prendre ton envol comme je le fais ?
— Parce que je n'en suis pas capable », répondit la poule. L'oiseau reprit : « Pourquoi parler ainsi ? Tu as des pattes, des ailes comme les miennes et tout ce qui est dans mon corps est aussi dans le tien. »
Lorsque la poule l'entendit, vexée, elle se fâcha et ne voulut plus écouter les paroles de l'oiseau : « Va-t'en, dit-elle, coucher dans le désert, laisse-moi dormir dans la maison ; je n'apprécie pas le langage que tu m'as tenu.
— Puisque tu ne veux pas entendre mes paroles, continua l'oiseau, demain les gens te prendront, te tueront et mangeront ta chair. Tu n'as pas d'intelligence : alors que je viens t'apprendre la sagesse, tu me repousses ! Bientôt, lorsque tu verras les gens venir pour te tuer, peut-être alors m'écouteras-tu. » La poule répondit : « Va-t'en, je n'ai que faire de toi.
— Très bien », dit l'oiseau en partant se percher sur un arbre.
Dès l'aurore, le maître de maison se leva et saisit un bâton pour tuer la poule. À sa vue, celle-ci prit son vol, traversa la maison de son maître en poussant des plaintes : « Ce que l'oiseau m'avait prédit hier est arrivé, alors que j'ai refusé de l'écouter ! »
L'oiseau, toujours perché sur son arbre, dit à la poule : « Entre dans les herbes : si ton maître te voit, il te tuera. Quand tu seras au milieu de la verdure, ne bouge pas, reste tranquille. » Elle l'écouta et s'enfuit dans le fourré. L'homme chercha dans l'herbe après elle, sans succès. Fatigué, il rentra chez lui.
L'oiseau et la poule - illustration 1
En le voyant partir, la poule sortit des herbes pour rejoindre l'oiseau. Celui-ci lui donna de nouveaux conseils : « S'il vient pour te tuer, ponds un œuf. Quand il le verra, il pensera : la poule pond des œufs, je ne la tuerai pas. Mais il prendra l'œuf, s'en ira le faire cuire avec du sel, le mangera et sera content. Chaque matin, il viendra chercher à l'endroit où tu pondras un œuf. Voilà le conseil que je te donne, ne l'oublie pas.
— Je te remercie, mon frère, répondit la poule, je ferai ce que tu m'as recommandé, aujourd'hui, demain, jusqu'à ma mort. Je te remercie beaucoup. »
L'oiseau ajouta : « Si tu écoutes mes paroles, les gens n'auront plus envie de te tuer. »
Puis il s'en alla.
L'histoire de l'oiseau et de la poule est terminée.
Source : Collectif, Contes Africains, ill. Grégoire Vallancien, rue des enfants
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